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JAPÓN CERCANO
Por NELSON IZQUIERDO MORENO


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Deshaciendo el nudo

31.05.2015 06:35 AM
¿Sabía usted que Japón no es auto-suficiente en alimentos? Tiene 4 veces la población de Venezuela, apretada en un conjunto de islas que tienen un tercio de la superficie de nuestro país. Además, solo un tercio de esa superficie no es montañosa. Japón dispone así de muy poca tierra habitable y para la agricultura. Sin embargo, no hay escasez de alimentos ni de otros insumos o materiales.  Abunda la comida y la variedad de productos al alcance del consumidor es muy amplia. Por supuesto, ningún vestigio de hambre hay en su población. Nadie pasa trabajo o hace colas para conseguir los elementos básicos para la vida diaria y  para el bienestar familiar. Hay abastecimiento de productos nacionales e importados de todos los rincones del mundo. Continuar leyendo

Crónicas del país de lo absurdo

4 comentarios 29.09.2013 10:33 AM
Este blog se ideó para acercar al Japón a mis compatriotas, así como a muchos otros amables lectores de "El Universal" en diferentes latitudes del globo. Ese sigue siendo su propósito principal. Algunos de mis lectores ocasionalmente me han preguntado por email acerca de Venezuela. Me han pedido escribir acerca de cómo la vemos desde este lejano rincón de Asia. No obstante, si bien acostumbro establecer algunos paralelismos entre nuestras naciones, no había querido centrar alguno de mis escritos exclusivamente en nuestro país. El tema y motivo central de "Japón Cercano" sigue siendo Japón,  su cultura y cotidianidad. Sin embargo, después de pasar algunas semanas en Venezuela, con el propósito de descansar, reencontrarme con mi familia y visitar a mis  amigos, me veo en la imperiosa necesidad de ofrecer a mis lectores una bitácora de mi viaje a Venezuela, una crónica de mi reciente estadía en suelo patrio. Creo que apreciarán la visión de alguien que retorna por algunos días a su país, a la Venezuela siempre cercana al corazón. La primera impresión es la de llegar a otro país, un país desconocido. Un país ahora sumido en un estado de ánimo sombrío, que desdice del carácter alegre del venezolano. Donde percibo a mis conciudadanos viviendo en zozobra e  incertidumbre y padeciendo una agravada agonía sobre lo que nos depara el porvenir. Mucha gente respira desaliento, hastío. Nos transmiten la sensación de presenciar una quiebra moral generalizada. Venezuela se ha convertido en un país donde contemplar el absurdo es moneda corriente. Y no es que nuestro país no ofreciera situaciones curiosas, asombrosas y hasta bizarras en el pasado. Pero las contradicciones del presente chocan tan frontalmente con la racionalidad, la sensatez y el sentido común, que han devenido en un estado caótico, perverso. Un estado de cosas difíciles de calificar dentro del ámbito de la normalidad. Continuar leyendo

El corporativismo japonés

1 comentarios 12.05.2013 09:17 AM
Hace solo algunas semanas concluyó la edición 2013 del llamado "Clásico Mundial de Béisbol". Este año la victoria correspondió por primera vez a un equipo latinoamericano, la representación de la República Dominicana, la cual derrotó en la final a la selección de Puerto Rico. Japón tuvo una muy buena actuación y alcanzó a llegar a las semifinales. Por su parte, Venezuela y sus beisbolistas - muchos de ellos ya consagrados - lamentablemente no lograron pasar esta vez de la ronda eliminatoria. En las dos ediciones anteriores, de 2006 y 2009, los japoneses habían resultado ser los campeones indiscutibles. Para algunos fanáticos y conocedores de este deporte resulta sorprendente cómo el equipo japonés puede ser tan exitoso en estas competiciones, a las que asisten las más grandes luminarias en el campo profesional de la especialidad. Los peloteros venezolanos, dominicanos, puertorriqueños y norteamericanos están entre los que destacan mayoritariamente en los torneos de las grandes ligas, la categoría más competitiva de todas. Mientras que la presencia de jugadores japoneses en esa instancia es todavía bastante modesta, en comparación con la de otros países. Es cierto que Japón ha tenido algunas individualidades que han sobresalido en las ligas mayores, pero nunca en la cantidad y calidad de aquellos jugadores provenientes de Venezuela y de otras naciones del Caribe y Latinoamérica. Sin embargo, los equipos japoneses, junto a algunos otros de Asia, tales como el de Corea del Sur y de Taiwán, son de las novenas más difíciles de vencer en competencias de nivel mundial. Sea lo que sea que se propongan, para los deportes o en general para la vida en sociedad, los japoneses parecen organizarse con un claro espíritu de "cuerpo". Bajo una suerte de concepto "corporativo" superior, que le otorga identidad al propósito común. Dentro de este concepto, la entidad básica la representa el propio individuo. Le sigue la familia, que al igual que en la gran mayoría de las sociedades, es la célula de organización fundamental. La preservación de ese "cuerpo" y de sus intereses es primordial para sus miembros. Así pues, la familia, la escuela, la comunidad, la empresa y finalmente la nación, se perciben como entidades "corporales" o "corporativas". Entidades que deben cultivarse, cuidarse, preservarse, como se hace con el cuerpo humano. A las cuales se les debe entrega, fidelidad, trabajo. No se trata del "corporativismo" entendido en el sentido político clásico del término. No me refiero a un sistema económico o social impuesto desde arriba, sino más bien a una manera de asociarse, de entenderse en sociedad, una forma de comportarse. De organizarse de abajo hacia arriba para lograr los objetivos comunes. Para poder avanzar, para lograr construir, para triunfar en lo que se propongan, como lo es también el caso de los deportes. Continuar leyendo

Del placer y el dolor

4 comentarios 03.03.2013 07:56 AM
En la antigüedad, los griegos se rebanaron los sesos debatiendo acerca del placer y el dolor. Los filósofos cirenaicos argumentaban que el hombre debía satisfacer sus deseos y procurar el placer sin preocuparse por los demás. Mientras tanto, los discípulos de Epicuro definían al placer en un sentido mucho más amplio. Lo concebían no como la pura satisfacción de los sentidos, sino como un estado de disfrute continuo y de ausencia de dolor. Según esta última escuela, permanecer en esa condición, de placer continuo y de ausencia de dolor, equivaldría a alcanzar la dicha, supondría la felicidad plena. Mientras los primeros abogaban por la gratificación inmediata, antes que la ganancia a largo plazo; los epicúreos defendían el ejercicio de la prudencia y el uso de la razón, identificando al placer con la tranquilidad, privilegiando la administración de los deseos antes que la adquisición inmediata del placer. Ambas escuelas abrieron el paso a las corrientes del hedonismo en sus diversas versiones, tanto radicales como moderadas. El hedonismo es de carácter individualista y sostiene que la satisfacción humana se encuentra en la búsqueda y posesión del placer material y físico.  Los japoneses parecen contar también con su propia filosofía acerca del placer y el dolor. Una manera de pensar, que sin tener asiento en la cultura de Occidente, se asemeja más al pensamiento moderado de los epicúreos. Una doctrina, la japonesa, que partiría de la concepción de que no existe un estado absoluto de placer, sino que se hace necesario aprender a dosificar ambos elementos: tanto el dolor como el placer. Si analizamos el tema desde el lado de la motivación humana, podríamos descubrir que ciertas teorías sobre la motivación tratan de explicarla afirmando que lo que nos motiva, lo que nos mueve hacia adelante, es fundamentalmente el alejarnos del dolor y el procurar acercarnos al placer. Es esta la eterna carrera del hombre en la búsqueda de la felicidad. A raíz del terrible terremoto y tsunami de Marzo de 2011, una apreciada amiga japonesa de Yokohama, a quién conozco por más de 20 años, me impresionó con una idea; me dijo: "creo que en Japón teníamos demasiada felicidad......mientras que en otras partes del mundo hay todavía mucha gente que sufre..." Intentando comprender su apreciación, le pregunté porqué pensaba así. Y de nuestra conversación pude entender entonces que mi amiga trataba de asociar a aquellas fuerzas de la naturaleza, que habían golpeado tan trágicamente a su país, con una especie de castigo divino, con una suerte de ajuste del equilibrio entre el placer y el dolor. Trataba de interpretar ella el hecho como una especie de doloroso llamado a sus paisanos a reaccionar, a despertar a la crudeza de la vida. A recordar sobre el dolor de la vida, y a estar espiritualmente preparados, en medio de la situación privilegiada y materialmente placentera de la que puede disfrutar la sociedad japonesa de hoy. Asimilé sus palabras y me atreví a relacionarlas con un valor intrínseco de la sociedad japonesa, como es el de la aceptación del destino. No solo los japoneses le podrían otorgar un carácter místico, religioso y trascendente a estos hechos de la vida, lo hacemos nosotros en el Occidente cristiano también. Tan solo por estos días, en la homilía del tercer domingo de cuaresma, en la iglesia católica de Kobe, el sacerdote oficiante de la misa, ha llamado a los feligreses a aceptar que es necesario cambiar y que el cambio implica dolor. Nos pidió comprender que los cristianos debemos "aprender a aceptar el dolor de la disciplina, para así evitar más tarde el dolor del lamento" Continuar leyendo

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Nelson Izquierdo Moreno

Nelson Izquierdo

Ciudadano del mundo. Ingeniero y experto en generación de energía. Profesional venezolano de amplia trayectoria gerencial, actualmente ejerciendo un rol ejecutivo en Japón. Comenta y reflexiona sobre las prácticas de negocios de ese mercado y las experiencias de un gerente venezolano en esa nación. Intenta mostrar el rostro humano del país, sus curiosidades y contradicciones, sus costumbres, contrastes y maravillas, desde un ángulo íntimo y personal. Comparte vivencias y conversaciones con gente común, ofrece ideas para conocer, debatir y contrastar nuestras realidades, tan lejanas pero también muy cercanas.




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